El Poder del 1%

El poder del 1

Hoy contamos con esta estupenda colaboración de la ingeniera agrónoma de Costa Rica  Laura Lang, que nos escribió esta entrada:

Como necesidad urgente de enfocarnos hacia nuevas posibilidades de sostenibilidad de la sociedad, naci√≥ el concepto El Poder del 1%, acu√Īado por el Programa Aliados Cambio Clim√°tico de Costa Rica, con el fin de enverdecer la econom√≠a con un esfuerzo m√≠nimo y, a la vez, sensibilizar a la poblaci√≥n.

La esencia de la idea se resume en invitar a los ciudadanos y a las empresas a invertir el 1% de su presupuesto, de su tiempo y/o su esfuerzo a favor de la naturaleza.

Como fundadora del Programa Aliados Cambio Clim√°tico ‚ĒÄdonde a trav√©s de la compensaci√≥n de la huella de carbono o la adopci√≥n de √°rboles, reforestamos con especies nativas en zonas estrat√©gicas del pa√≠s‚ĒÄ me di cuenta lo tremendamente dif√≠cil que es crear procesos donde fluyan los recursos para que ocurran las acciones de protecci√≥n y restauraci√≥n del ambiente que necesitamos.

El principal problema que existe es el desfase enorme entre la realidad crítica del deterioro ambiental y nuestro sistema económico.

La responsabilidad de la economía 

Si bien las causas de nuestros problemas ambientales son m√ļltiples y somos personalmente responsables por nuestra falta de conciencia y malas costumbres, la estructura de nuestro sistema econ√≥mico actual, ha sido la principal causa del deterioro ambiental que hoy enfrentamos.

La economía no internalizó la contaminación del ambiente. De hecho, nadie paga por la polución de la atmósfera, y el valor principal del sistema es el crecimiento indefinido, sin tomar en cuenta la capacidad de carga de los ecosistemas que hacen posible nuestra vida en el planeta.

Como mencion√≥ Jeffrey Sachs, profesor de Econom√≠a en la Universidad de Columbia y consejero especial del Secretario General de la ONU: ‚ÄúLa naturaleza nos est√° diciendo que nuestro modelo econ√≥mico actual es peligroso y autodestructivo‚ÄĚ.

Como consecuencia, nos enfrentamos a una realidad donde la responsabilidad ambiental fue delegada a alguien m√°s, y como resultado tenemos a nuestra naturaleza (r√≠os, mares, suelo y atm√≥sfera) sobrecargada de contaminantes. Al mismo tiempo, nos encontramos con una barrera presupuestaria en la mayor√≠a de las empresas y organizaciones, que est√°n dise√Īadas para respetar el valor social del menor costo.

El Poder del 1%, definitivamente no se trata de caridad, ni de filantrop√≠a, ni es un donativo econ√≥mico para nadie. Si bien, el concepto fue creado por el Programa Aliados Cambio Clim√°tico y lo divulgamos seg√ļn nuestras posibilidades, no es una idea institucionalizada donde haya que respetar lineamientos.

Se trata de un concepto voluntario para compartir, una idea que propone que las personas y  empresas se vendan a sí mismos, porque no hay una mejor manera de crear un cambio que comenzar con el mínimo esfuerzo, y todos tenemos muy claro que menos de 1 es 0.

El Poder del 1%, se puede implementar de varias maneras:
1. Que las personas y organizaciones empleen el 1% de sus presupuestos para invertir conscientemente y/o pagar la diferencia en la adquisici√≥n de productos que son amigables con el ambiente o en servicios que van a mejorar su desempe√Īo ambiental.
2.  Que las personas y empresas empleen el 1% de su tiempo anual (3,5 días redondeado) para apoyar a una causa o hacer una labor en pro del ambiente, ya sea en su casa o en su comunidad (un país con 2 millones de habitantes activos tendría un potencial de 56 millones de horas/voluntario anuales).
3. Que las personas y empresas hagan al menos un esfuerzo mínimo en cambiar por hábitos más amigables con la naturaleza y reduzcan en un 1% el uso de materiales contaminantes.

A nivel presupuestario, estaríamos apoyando como ciudadanos conscientes las actividades productivas y de servicios que estén trabajando a favor del ambiente. Por ejemplo, la producción orgánica, tecnología eficiente energéticamente, productos reciclados o provenientes de recursos renovables, recuperación de cuencas, educación ambiental, reforestación, etcétera.

Asimismo, se le daría impulso a un sector emergente, con todos los beneficios que de esto se derivaría, incluyendo empleos verdes e incentivos a la innovación y creatividad, entre otros. Además, se iría forjando una sociedad con ciudadanos responsables personalmente.

Bola de nieve virtuosa 

Consideremos un ejemplo del funcionamiento del ‚ÄėPoder del 1%‚Äô a nivel de una peque√Īa empresa. Si su presupuesto mensual fuera de US$10.000, el 1% equivale a US$100 mensuales o US$1.200 anuales, dinero que no ser√≠a donado a nadie, sino que le permitir√≠a a la empresa actuar conscientemente y complementar los recursos para realizar compras verdes, pagar alguna asesor√≠a en eficiencia energ√©tica, compensar sus emisiones de CO2 o empezar con su programa de reciclaje.

La creaci√≥n de esta ‚Äúbola de nieve‚ÄĚ, generar√≠a a mediano plazo que por econom√≠a de escala, las empresas que dan estos servicios y ofrecen productos amigables con el ambiente puedan tener costos menores y, por consecuencia, ampliar su participaci√≥n en el mercado.

El Poder del 1% es un concepto que genera acción, beneficia a la sociedad en general, es justo en cuanto a las posibilidades de cada persona y es un concepto neutral en todo tipo de contextos.

Si nuestro sistema econ√≥mico actual ha sido la causa de muchos da√Īos ambientales, la econom√≠a es la √ļnica herramienta poderosa de la sociedad que podr√≠a solucionarlos.

El Poder del 1% puede incentivar a que las empresas que hacen productos con mejores pr√°cticas ambientales crezcan, y que las empresas cuyos productos contaminan hagan un mayor esfuerzo por reinventar productos que cumplan con estas condiciones.

El Poder del 1% nos puede ayudar a percibir y a crear la sociedad consciente que necesitamos urgentemente, un ciudadano a la vez.

Laura Lang, es ingeniera agrónoma con una maestría en administración de empresas. Actualmente es consultora independiente y directora de la empresa social Programa Aliados Cambio Climático con sede en Costa Rica.  Desde el 2008, pertenece a la comunidad de los fellows de Ashoka.

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